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¡FELiZ DíA MUNDiAL DEL GATO!

¡FELiZ DíA MUNDiAL DEL GATO!

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   Desde 2002, los gatos tienen un día señalado en nuestro calendario gracias al Fondo internacional para el Bienestar de los Animales (iFAW), que desde su creación en Canadá, en 1969 (para denunciar la caza comercial de las focas en Groenlandia), no ha parado de abrir nuevos frentes. La ONG, considerada hoy en día como una de las organizaciones más importantes del mundo (con sus numerosas delegaciones en los 5 continentes), ha declarado el 08 de agosto, Día Mundial del Gato para todos los dueños responsables. (Mi Petit) Homenaje a un felino, que nunca deja indiferente.


    Si bien es verdad que el gato lleva conviviendo con el hombre y en (casi) todos los continentes (bueno, excepto en Australia y en la Antártida), desde hace más de 9.000 años, no siempre ha sido su mejor amigo... ni tampoco su peor enemigo -claro está-, pero su historia está íntimamente vinculada a la percepción que tuvieron los hombres del felino a lo largo de los siglos. Después de un debut apoteósico en el Antiguo Egipto, el gato, salvaje o domesticado, sobrevivió a muchas aventuras y desventuras arrastrando, incluso hoy en día, una maleta cargada de supuestos superpoderes maléficos y refranes populares desagradables. Pero lo que no aparece en ningún libro ni estudio sobre el pequeño félido, es la utilización de su nombre como mote castizo para designar a los madrileños. Había que remediarlo, sobre todo, un día como hoy. 


   Venerado en el Antiguo Egipto, a partir del año 2900 a.C, por encarnar a la diosa de la fecundidad Bast(et) pero también por matar a roedores, ratas y serpientes, protegiendo así al faraón y a sus súbditos de enfermedades y picaduras mortales; siglos después, el gato sería quemado vivo en las hogueras de la Inquisición al mismo tiempo que las brujas, los herejes y los asesinos, por llevar el diablo dentro. Entre estos 2 extremos, existen varias leyendas sobre el origen de este animal, que nunca nos deja indiferente para bien o para mal.


   Para los griegos, la diosa virgen de la caza Diana, protectora de la Naturaleza, creó al gato para ridiculizar al león, obra de su hermano Apolo. Para los cristianos, el gato fue inventado cuando Noé le pidió ayuda a Dios, durante el Diluvio Universal, para luchar contra la invasión de las ratas en su arca. Y, para los musulmanes, el gato nació del amor entre un simio y una leona. En cuanto a sus habilidades, para los chinos, antes de llamarse Maneki Neko (Gato de la Suerte o de la Fortuna), con una pata levantada como si de la palanca de una máquina tragaperras se tratara, era el guardián de los gusanos de seda gracias a su vista aguda tanto de día como de noche. Y, para los europeos, siempre fue admirado y/o temido por su agiliza, que hace más de un siglo originó el mote de los madrileños.


   Según cuenta la leyenda, en el año 1083, uno de los soldados (cristianos) del rey de Castilla, Alfonso VI, reconquistó (avant la lettre) Madrid, caída entre las manos de las tropas musulmanas. El hombre sin nombre propio pero apodado “Gato”, por sus habilidades comunes con el felino, trepó por la muralla mora (sin saber que la Virgen de la Almudena, hospedaba en ella, saldría a la luz dos años después) para sustituir al estandarte morisco por la bandera de la corona de Castilla. Y, desde entonces, la Almudena y el “Gato”, que daten de la misma época, constituyen las señas de identidad del pueblo madrileño y forman parte de la memoria colectiva, que sin duda alguna ayudó a fomentar el sentimiento de pertenencia a una misma comunidad.


   Si los puristas moderados afirman que son gatos únicamente los madrileños que llevan 3 generaciones viviendo en Madrid (incluso, 4 para los ultras); en la práctica del día a día, todos los que vivimos en Madrid somos gatos... caseros o callejeros, diurnos o nocturnos, tranquilones o saltarines.


   ¡Feliz día a tod@s l@s gat@s! ¡Miau!


PD (nº1) histórica: Siguiéndole la pista y la cola al gato a través de los siglos para redactar esta reseña, nos enteramos de que el felino brilló por su ausencia durante la pandemia de peste negra del siglo XIV, que causó la muerte a un tercio de la población del continente europeo. Si el Renacimiento cambió su suerte, hubo que esperar a Luis XIV para que prohibiera, por fin, su sacrificio. Los progresos del siglo XIX en medicina así como la influencia del Romanticismo en la literatura y en la pintura rehabilitaron al gatito, que volvió a entrar en los hogares y en los corazones tanto de los hombres como de las mujeres, hasta hoy.


PD (nº2) refranera: Ayúdanos a completar (Mi Petit) Antología de dichos y refranes gateros:
- “Al perro y al gato no les pongas el mismo plato”
- “Aquí hay gato encerrado”
- “Cien ratones a un gato le dan mal rato”
- “Cuando el gato no está, los ratones bailan”
- “De noche, todos los gatos son pardos”
- “El gato gruñón no caza ratón”
- “La curiosidad mató al gato”
- “Le dieron gato por liebre”


PD (nº3) aclaratoria: Desde 2010, los gatos tienen otro día señalado en nuestro calendario ¡gracias a la Casa Blanca! En efecto, via internet y de manera espontánea, se creó el Día internacional del Gato para rendir homenaje a Socks (1989 - 20 de febrero de 2009), el gato recogido de la calle por Chelsea Clinton en 1991, que por consiguiente llegó a ser un residente más de la residencia principal (pero temporal) de la familia del 42º presidente de los EE.UU., entre 1993 y 2001; pero que sería abandonado o “regalado” por su dueña a la secretaría de su padre cuando George W. Bush tomó posesión del Despacho Oval.


PD (nº4) multimedia: Desde 2012, el CatVidFest otorga premios a los mejores vídeos de gatos, subidos a Internet.


PD (nº5) madrileña: En 2013, Eva Alexander abrió las puertas del primer club de gatos de España (ver la ilustración) -al modo de los Neko clubs tan comunes en Japón-, en la calle de Argumosa, 11 (M Atocha). Desde entonces, La Gatoteca (también en Facebook y Twitter) no solo cuenta con una tienda y tres estancias por las que los gatitos campan a sus anchas, mientras los clientes escogen un libro, y lo disfrutan al lado del que quizás se convierta en su gatito, si uno se decide a adoptarlo; sino también ofrece un programa de actividades muy amplio como mercadillos solidarios, exposiciones de pintura, cursos de nutrición felina y breves nociones de telepatía entre especies. Horario: de Martes a Domingo, de 11h a 21h30. PD: Los Lunes, de 17h a 21h30: acceso exclusivo para socios y voluntarios.


PD (nº6): ilustración by Mia Charro.


Referencias útiles:
Para saber más del DíA MUNDiAL DEL GATO, conéctate a la web de la iFAW (también en Facebook y Twitter).


[Volver a Mi Petit Callejero o Blogosfera]

   Desde 2002, los gatos tienen un día señalado en nuestro calendario gracias al Fondo internacional para el Bienestar de los Animales (iFAW), que desde su creación en Canadá, en 1969 (para denunciar la caza comercial de las focas en Groenlandia), no ha parado de abrir nuevos frentes. La ONG, considerada hoy en día como una de las organizaciones más importantes del mundo (con sus numerosas delegaciones en los 5 continentes), ha declarado el 08 de agosto, Día Mundial del Gato para todos los dueños responsables. (Mi Petit) Homenaje a un felino, que nunca deja indiferente.


    Si bien es verdad que el gato lleva conviviendo con el hombre y en (casi) todos los continentes (bueno, excepto en Australia y en la Antártida), desde hace más de 9.000 años, no siempre ha sido su mejor amigo... ni tampoco su peor enemigo -claro está-, pero su historia está íntimamente vinculada a la percepción que tuvieron los hombres del felino a lo largo de los siglos. Después de un debut apoteósico en el Antiguo Egipto, el gato, salvaje o domesticado, sobrevivió a muchas aventuras y desventuras arrastrando, incluso hoy en día, una maleta cargada de supuestos superpoderes maléficos y refranes populares desagradables. Pero lo que no aparece en ningún libro ni estudio sobre el pequeño félido, es la utilización de su nombre como mote castizo para designar a los madrileños. Había que remediarlo, sobre todo, un día como hoy. 


   Venerado en el Antiguo Egipto, a partir del año 2900 a.C, por encarnar a la diosa de la fecundidad Bast(et) pero también por matar a roedores, ratas y serpientes, protegiendo así al faraón y a sus súbditos de enfermedades y picaduras mortales; siglos después, el gato sería quemado vivo en las hogueras de la Inquisición al mismo tiempo que las brujas, los herejes y los asesinos, por llevar el diablo dentro. Entre estos 2 extremos, existen varias leyendas sobre el origen de este animal, que nunca nos deja indiferente para bien o para mal.


   Para los griegos, la diosa virgen de la caza Diana, protectora de la Naturaleza, creó al gato para ridiculizar al león, obra de su hermano Apolo. Para los cristianos, el gato fue inventado cuando Noé le pidió ayuda a Dios, durante el Diluvio Universal, para luchar contra la invasión de las ratas en su arca. Y, para los musulmanes, el gato nació del amor entre un simio y una leona. En cuanto a sus habilidades, para los chinos, antes de llamarse Maneki Neko (Gato de la Suerte o de la Fortuna), con una pata levantada como si de la palanca de una máquina tragaperras se tratara, era el guardián de los gusanos de seda gracias a su vista aguda tanto de día como de noche. Y, para los europeos, siempre fue admirado y/o temido por su agiliza, que hace más de un siglo originó el mote de los madrileños.


   Según cuenta la leyenda, en el año 1083, uno de los soldados (cristianos) del rey de Castilla, Alfonso VI, reconquistó (avant la lettre) Madrid, caída entre las manos de las tropas musulmanas. El hombre sin nombre propio pero apodado “Gato”, por sus habilidades comunes con el felino, trepó por la muralla mora (sin saber que la Virgen de la Almudena, hospedaba en ella, saldría a la luz dos años después) para sustituir al estandarte morisco por la bandera de la corona de Castilla. Y, desde entonces, la Almudena y el “Gato”, que daten de la misma época, constituyen las señas de identidad del pueblo madrileño y forman parte de la memoria colectiva, que sin duda alguna ayudó a fomentar el sentimiento de pertenencia a una misma comunidad.


   Si los puristas moderados afirman que son gatos únicamente los madrileños que llevan 3 generaciones viviendo en Madrid (incluso, 4 para los ultras); en la práctica del día a día, todos los que vivimos en Madrid somos gatos... caseros o callejeros, diurnos o nocturnos, tranquilones o saltarines.


   ¡Feliz día a tod@s l@s gat@s! ¡Miau!


PD (nº1) histórica: Siguiéndole la pista y la cola al gato a través de los siglos para redactar esta reseña, nos enteramos de que el felino brilló por su ausencia durante la pandemia de peste negra del siglo XIV, que causó la muerte a un tercio de la población del continente europeo. Si el Renacimiento cambió su suerte, hubo que esperar a Luis XIV para que prohibiera, por fin, su sacrificio. Los progresos del siglo XIX en medicina así como la influencia del Romanticismo en la literatura y en la pintura rehabilitaron al gatito, que volvió a entrar en los hogares y en los corazones tanto de los hombres como de las mujeres, hasta hoy.


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