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LA BiCiCLETA
DE LA
A” A LA Z”

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   La bicicleta es uno de los medios de transporte más respetuosos con el medio ambiente, y sus beneficios son tan numerosos que resulta sorprendente que hasta el siglo XVIII no se hubieran inventado dispositivos que se moviesen con tracción humana.


   Con motivo de la celebración de la Semana Europea de la Movilidad (aka La Celeste en Madrid), y de la VIII Edición del Festival con B de Bici, he aquí (Mi Petit) Diccionario más bicicletero de la temporada...


ATLANTiCUS, CODEX Existe la creencia de que, en un apartado de su obra Codex Atlanticus, Leonardo da Vinci dibujó una auténtica bicicleta con pedales y una cadena de transmisión. Pero en 1997, el investigador alemán Hans-Erhard Lessing demostró que el diseño se había introducido en los documentos del polímata florentino a partir de 1961.


BiCiCLETA Ecuación léxica moderna entre el prefijo latino “bi” (dos) y la palabra griega “kyklos” (círculo). En inglés la palabra que se formó fue “bicycle”, y en francés “bicyclette” al añadirle el tierno diminutivo «-ette», que la lengua española adaptó sin dificultad. Aunque el mecanismo es más o menos común a todos los modelos, hay diferentes tipos de bicicletas según el uso que se le vaya a dar, como bicis de carreras, de BMX, de mountain bike, bicis de paseo, bicis eléctricas, tándems, monociclos, bicis plegables, con cesta delante, vintages…


CELíFERO Considerado popularmente como el verdadero antepasado de la bicicleta actual, el celífero fue inventado por el Conde galo Mede de Sivac en 1790. Consistía en un simple bastidor de madera o, mejor dicho, una viga, con una almohadilla por asiento y dos ruedas, pero sin pedales ni manillar. El “jinete” se impulsaba apoyando las piernas en el suelo y fueron muy populares en Europa hasta que cayeron en desuso con la aparición de la draisiana. ¿La qué? Siga leyendo.


DRAiSiANA Fue el primer vehículo de dos ruedas de la historia con un dispositivo de dirección. Creado en 1816 por el barón alemán Karl von Drais, se presentó al público en un parque de Luxemburgo el 5 de abril de 1818. Lo más parecido que hay en la actualidad a esta rudimentaria bicicleta, son los modelos de madera con los que los niños aprenden a mantener el equilibrio antes de pasar a un modelo de pedales.


EQUiLiBRiO El equilibrio es básico para montar en bicicleta. Aunque en un primer momento puede resultar muy complicado, hasta los niños pueden hacerlo. Solo es cuestión de concentración, constancia y de mantener una velocidad adecuada. En contra de lo que pueda parecer, cuando más lento se transita, más complicado es mantener la vertical. Los ciclistas que controlan muy bien el equilibrio pueden aventurarse a practicar disciplinas como el BMX, en la que los saltos, los giros y las acrobacias son la base del entretenimiento.


FESTiBAL CON B En 2010, Pedro Vázquez, Peru Saiz y Nacho Padilla pusieron en marcha Viern.es, una empresa multidisciplinar en cuyas actividades estaba muy presente la bicicleta. Comenzaron desarrollando acciones puntuales, como una exposición itinerante que había que recorrer a pedales y una Procesión de la Bici por la calle de La Palma, y acabaron creando un festival que aglutinase todo aquello relacionado con el arte rodado. “Su” Festibal con B de Bici celebra este año su octava edición, hoy, Sábado 17 de septiembre de 2016 en Matadero Madrid, para reivindicar un nuevo modelo de ciudad a través de actividades relacionadas con la bicicleta (1).


GiRO El Giro es la competición ciclista por etapas más famosa de Italia. La primera edición, inspirada en el Tour (de Francia), se celebró en 1909 a iniciativa de La Gazzetta dello Sport, que deseaba contrarrestar la popularidad del periódico Corriere della Sera, que ya organizaba una vuelta a Italia en automóvil. A lo largo de las siguientes ediciones se fueron definiendo las reglas que rigen en la actualidad (como la clasificación por tiempos y no por puntos, y las tres semanas de competición) y, en 1931, se instituyó la maglia rosa para destacar a los líderes de las diferentes etapas y al campeón final de la carrera. El Giro ha sido uno de los eventos deportivos más importantes de Italia durante décadas. Destacados escritores y periodistas cubrieron en alguna ocasión la carrera, como Dino Buzzati (1906-1972), quien escribiría una veintena de crónicas sobre el Giro de 1949. Todo un documento literario, deportivo e histórico sobre la Italia de postguerra que ha sido recientemente publicado en España por la editorial Gallo Nero.


HOBBY-HORSE Es el nombre popular con el que se conocía el invento de Karl von Drais cuando llegó a Inglaterra hacia 1918. Aunque el nombre correcto era velocípedo o draisiana, los ingleses optaron por otros más coloquiales, como ese de Hobby-Horse o Dandy-Horse. El éxito de ese invento en las Islas Británicas fue asombroso, y se mantuvo hasta que las autoridades decidieron multar con dos libras a los usuarios que lo utilizaban en la acera para evitar accidentes.


iNDURAiN, MiGUEL Indurain es el ciclista español más importante de todos los tiempos y uno de los más importantes a escala internacional. Ganador del Tour en 5 ocasiones consecutivas, su palmarés incluye 2 Giros (también consecutivos), campeonatos del mundo, olimpiadas y diferentes carreras por etapas entre las que, curiosamente, no hay ninguna Vuelta a España. Su labor deportiva ha sido reconocida con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1992 y con la Legión de Honor de la República Francesa. En 1997, a la edad de 32 años, se retiró de la competición.


JARDiNERA La bicicleta es sin duda el medio de transporte más ecológico. No solo porque no genera humos, no provoca contaminación acústica y no es agresiva con el resto de ciudadanos, sino también porque, una vez desechada, mucha gente la utiliza como jardinera. Sobre la cesta o las alforjas, siembran plantas que crecen y que, en ocasiones, se enredan en el cuadro, las ruedas y los radios. Las que están construidas de bambú y madera en su mayor parte, incluso son biodegradables. Quién puede pedir más.


KiRKPATRiCK MACMiLLAN (Casi) todos los expertos admiten que el herrero escocés, Kirkpatrick Macmillan (1812-1878) construyó la primera bicicleta a pedales, que usó para realizar un viaje de ida y vuelta hasta Glasgow. Según esta versión, Macmillan nunca patentó su diseño, lo que permitió que otros se aprovechasen del invento e incluso lo mejorasen. Para otros expertos, las pruebas que existen son insuficientes para considerar a este herrero como el inventor del pedal. Sea como fuere, el pedal existe. Eso es lo importante.


LSD En 1943, Albert Hofmann no solo descubrió la dietilamida de ácido lisérgico, conocida por sus siglas en inglés LSD, sino también sus efectos explosivos... Tras experimentar una serie de alucinaciones y visiones caleidoscópicas, provocados por una ingestión accidental de la sustancia, Hofmann decidió volver a probarla de forma consciente y controlada. El 19 de abril de 1943 ingirió 250 microgramos de LSD y, en su diario de a bordo, relató su insólito viaje en bicicleta de vuelta a casa... Desde entonces, el 19 de abril es considerado (de manera errónea) el Día Mundial de la Bicicleta.


MASA CRíTiCA En 1992, el diseñador de bicicletas George Bliss decidió poner en marcha actos de protesta que defendieran ese medio de transporte ante la invasión de las calles chinas por parte de los coches. Esa lucha, que se denominó Masa Crítica (Critical Mass en inglés), se extendió por diferentes ciudades de todo el mundo que, una vez al mes, organizan una concentración ciclista cuyo objeto es reivindicar una mayor presencia de las bicicletas en las ciudades y la reducción de las molestias causadas por el tráfico motorizado. En Madrid, la Masa Crítica se reúne el último jueves de cada mes en la plaza de Cibeles, delante del Edificio de Correos-Ayuntamiento, a las 20h. Desde allí recorren tranquilamente la arteria principal de la ciudad, para solaz de los ciclistas y desesperación de los conductores.


NORMAS Según el Código de la Circulación, las bicicletas son consideradas vehículos como los automóviles, lo que obliga a los ciclistas a circular por la calzada, no por la acera, y respetar la señalización, los semáforos y la dirección del tráfico. Al caer la noche, deben señalizar su posición con una luz delantera blanca y una trasera roja. Hay que avisar las maniobras y no se puede consumir alcohol, pudiendo ser requeridos por los agentes de tráfico para realizar un control de alcoholemia. Para resolver todas las dudas, la Dirección General de Tráfico ha editado una Guía del Ciclista, que se puede consultar en su misma web.


OLiMPiADAS El ciclismo forma parte de los Juegos Olímpicos desde 1896. Las disciplinas reconocidas como olímpicas son el ciclismo en ruta, el ciclismo en pista, el ciclismo de montaña, y la que hasta el momento es la última incorporación en este deporte: el BMX. En 1980 fue la primera vez que se celebraron algunas pruebas ciclistas femeninas y no sería hasta 2012 cuando todas esas competiciones tuvieron categoría masculina y femenina.


PLEGABLE Uno de los (pocos) inconvenientes de tener una bicicleta en la ciudad es la dificultad de aparcamiento. Las dimensiones de algunos modelos hacen que no entren en los ascensores de las viviendas, lo que obliga a sus propietarios a dejarlas en la calle, con el riesgo que supone tanto de robos como de deterioro por estar a la intemperie. Para solucionar este problema, durante los años 60 y 70, surgieron las bicicletas plegables, que han ido perfeccionándose con el tiempo. En la actualidad, marcas como Moulton o Brompton tienen modelos resistentes, pero muy ligeros que, una vez plegados, tienen unas dimensiones cercanas a los 40 centímetros, lo que permite llevarlas de un lugar a otro, introducirlas en los edificios o incluso en los transportes públicos.


QUEBRANTAHUESOS En 1869, James Starley creó una máquina con un diseño muy parecido a la bicicleta actual, especialmente en lo que se refiere al tamaño de las ruedas, que ya no eran tan dispares una de otra. A causa de sus vibraciones en carreteras pedregosas y en calles adoquinadas, la máquina fue apodada “bone-shaker”, es decir, “quebrantahuesos”.


REPARTO Hay tantos modelos de bicicleta diferentes como necesidades del usuario. Uno de los más curiosos son las bicicletas de reparto, cuyo aspecto es semejante a pegar la mitad de una bicicleta a una caja con ruedas. En dicha caja, evidentemente se transportan los envíos, que debe entregar el mensajero quien mueve el conjunto pedaleando y guiando el vehículo como haría como una bicicleta normal. Aunque este tipo de servicios son más habituales en países como Holanda o Estados Unidos, en Madrid han comenzado a operar algunas de estas empresas, que resuelven los problemas de mensajería de los clientes, pero sin contaminar. Entre ellas, se encuentra MenSOS (cuyo nombre ¿descarta a más de la mitad de la humanidad?).


SEM La Semana Europea de la Movilidad (SEM) es una iniciativa a escala europea iniciada en 1999 y que, desde el año 2000, cuenta con el apoyo de la Comisión Europea. Su objetivo es promocionar la movilidad urbana y sostenible, al tiempo que sensibiliza de las consecuencias negativas del uso irracional del automóvil. La edición del 2016 tiene como lemaMovilidad inteligente. Economía fuerte”, para destacar el impacto positivo que la movilidad sostenible tiene en la economía, entendida esta no solo como aumento de ingresos, sino como ahorro y mejora en las condiciones de vida de los ciudadanos.


TOUR (DE FRANCE) Es la carrera ciclista por etapas más importante del mundo. Su primera edición se celebró en 1903 y el pasado mes de julio se celebró la 103. Los únicos periodos en los que no se celebró fue entre 1915 y 1918 por la I Guerra Mundial, y de 1940 a 1946 por la II. El Tour ha sido la competición que ha inspirado otras carreras, como el Giro o la Vuelta a España, que han ido evolucionando e incorporando novedades a medida que lo hacía la carrera francesa. Entre sus etapas más duras se encuentran las de montaña, especialmente las de los picos Ballon d’Alsace, el Tourmalet y los Alpes. El maillot amarillo acredita al ganador de la carrera y, a lo largo de su historia, han sido cuatro los corredores que lo han ganado más veces: Anquetil, Merckx, Hinault e Indurain. Cada uno de ellos lo ha ganado 5 veces, y los que los siguen en el palmarés “solo” lo han ganado 3.


URBANO El ciclismo urbano es el que emplea la bicicleta como medio de transporte por la ciudad. En algunos países, como India, China, Corea del Norte o Países Bajos, su uso está muy popularizado, lo que repercute en la calidad de vida de los usuarios, el resto de la comunidad y el entorno. El uso de la bicicleta tiene efectos positivos en la salud corporal y psíquica de los usuarios, algo que contrasta con el stress y la tensión que genera todo lo relacionado con el automóvil, como pagarlo, contratar el seguro, afrontar las reparaciones, los gastos de gasolina y los atascos en hora punta.


VUELTA La Vuelta Ciclista a España, que se celebra en verano, acaba de cumplir sus 81 primaveras. Esta competición ciclista por etapas echó a rodar en los años 30 del siglo pasado, con el propósito de colocar al país en la élite del ciclismo mundial. El germen fue en el Gran Premio de la República, una serie de carreras que se celebraron a nivel nacional entre los años 1932 y 1936, y que estaban patrocinadas por la marca de bicicletas Éibar, razón por la cual el recorrido comenzaba en la ciudad vasca, llegaba hasta Madrid y regresaba a su lugar de inicio.


W La W es el símbolo de los vatios (watt en inglés), la unidad de potencia del Sistema Internacional de Unidades que equivale a 1 julio por segundo. Los equipos de alta competición calculan los watts o vatios que son capaces de generar sus corredores para poder planificar los entrenamientos y las carreras. Los ciclistas profesionales tienen una media de 375 a 420 vatios. Miguel Indurain llegó a alcanzar 510, pero Greipel le supera, llegando a 1900, seguido de Cavendish (1600 vatios).


X Mañana, Domingo 18 de septiembre de 2016, se celebrará la X edición de la Marcha en bicicleta, que recorrerá los distritos de Fuencarral, El Pardo, Tetuán y Moncloa Aravaca. La marcha partirá desde la sede de la Asociación Vecinal Las Tablas y concluirá en la plaza Islas Azores, donde se podrá disfrutar de actividades como conciertos, batucadas, actuaciones teatrales y comida para reponer fuerzas.


YAKARTA En septiembre de 2014, cuatro amigas holandesas pertenecientes al grupo R4WR (Ride for Women Rights) decidieron viajar desde Yakarta a Ámsterdam en bicicleta. El motivo de la aventura era reivindicar los derechos de la mujer. Para ello tuvieron que cubrir una distancia de más de 14.000 kilómetros en dos tándems, cosa que les llevó 14 meses. A finales de 2015, ya estaban de vuelta en Holanda.


ZEN Son muchos los usuarios de bicicleta que afirman que su uso les relaja, pero no son tantos los que llegan a practicar meditación zen sobre ella como Juan Carlos Kreimer, que acaba de publicar Bici Zen. El ciclismo urbano como meditación (Editorial Kairós), un libro en el que se explica que montar en bicicleta opera a nivel subconsciente, lo que permite que se pueda lograr la denominada “presencia plena”. Este vínculo entre deportes y meditación no es nuevo. Existen tratados clásicos sobre zen y tiro con arco y, durante los 60, El zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta fue un éxito de ventas, aunque, eso sí, contaminaba más que Bici Zen.


                                 (De Eduardo Bravo, el 17 de septiembre de 2016)


Referencias útiles:
MADRiD EN BiCi


(1) Hoy, Sábado 17 de septiembre de 2016, de 11h a 20h, el Festibal con B de Bici celebrará su octava edición en Matadero Madrid, como un mercadillo de modelos de segunda mano, talleres de acrobacias, circuitos de curvas y saltos, duelos de habilidad, conciertos, la presentación de la Nueva Guía Ciclista de Madrid, coloquios sobre movilidad sostenible, oferta gastronómica sana, el recital de Ajo y Judith Farrés, y una Sesión Roller de El cuerpo del Disco. Un plan con B... de Bici y de Bueno.


(2) Para la XIV Semana Europea de la Movilidad, el Ayuntamiento de Madrid te invita a transformar el paisaje urbano de tu ciudad, cambiando tus costumbres y transportes y convirtiendo a tus pies en tu mejor amigo... gracias a su nueva campaña, titulada La Celeste, que rinde homenaje al cielo de Madrid fomentando la participación ciudadana en una semana que tomará el pulso a la contaminación hasta el Domingo 25 de septiembre de 2016.

(3) El Domingo 18 de septiembre de 2016, a las 10h, la Tweed Ride, celebra su V edición en colaboración con el Museo Cerralbo, el Museo de Artes Decorativas y el Museo Lázaro Galdiano. ¿List@s para pedalea al Paseo?

(4) El Domingo 18 de septiembre de 2016, a las 10h15, habrá una Bicimanifestación, convocada por los dinámicos colectivos Coslada en BiciPedalibreBicilineal y Moratacleta para unir Madrid con Coslada y reivindicar la promoción de la bicicleta como alternativa al coche.


(5) El Domingo 18 de septiembre de 2016, se celebrará la X edición de la Marcha en bicicleta, que recorrerá los distritos de Fuencarral, El Pardo, Tetuán y Moncloa Aravaca. La marcha partirá a las 10h45 desde la sede de la Asociación Vecinal Las Tablas (Calle Capiscol, 5) y concluirá a las 12h45 aproximadamente en la plaza Islas Azores, donde se podrá disfrutar de actividades como conciertos, batucadas, actuaciones teatrales y comida para reponer fuerzas.

PD: Ilustración by Geoffrey McFetridge.


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   La bicicleta es uno de los medios de transporte más respetuosos con el medio ambiente, y sus beneficios son tan numerosos que resulta sorprendente que hasta el siglo XVIII no se hubieran inventado dispositivos que se moviesen con tracción humana.


   Con motivo de la celebración de la Semana Europea de la Movilidad (aka La Celeste en Madrid), y de la VIII Edición del Festival con B de Bici, he aquí (Mi Petit) Diccionario más bicicletero de la temporada...


ATLANTiCUS, CODEX Existe la creencia de que, en un apartado de su obra Codex Atlanticus, Leonardo da Vinci dibujó una auténtica bicicleta con pedales y una cadena de transmisión. Pero en 1997, el investigador alemán Hans-Erhard Lessing demostró que el diseño se había introducido en los documentos del polímata florentino a partir de 1961.


BiCiCLETA Ecuación léxica moderna entre el prefijo latino “bi” (dos) y la palabra griega “kyklos” (círculo). En inglés la palabra que se formó fue “bicycle”, y en francés “bicyclette” al añadirle el tierno diminutivo «-ette», que la lengua española adaptó sin dificultad. Aunque el mecanismo es más o menos común a todos los modelos, hay diferentes tipos de bicicletas según el uso que se le vaya a dar, como bicis de carreras, de BMX, de mountain bike, bicis de paseo, bicis eléctricas, tándems, monociclos, bicis plegables, con cesta delante, vintages…


CELíFERO Considerado popularmente como el verdadero antepasado de la bicicleta actual, el celífero fue inventado por el Conde galo Mede de Sivac en 1790. Consistía en un simple bastidor de madera o, mejor dicho, una viga, con una almohadilla por asiento y dos ruedas, pero sin pedales ni manillar. El “jinete” se impulsaba apoyando las piernas en el suelo y fueron muy populares en Europa hasta que cayeron en desuso con la aparición de la draisiana. ¿La qué? Siga leyendo.


DRAiSiANA Fue el primer vehículo de dos ruedas de la historia con un dispositivo de dirección. Creado en 1816 por el barón alemán Karl von Drais, se presentó al público en un parque de Luxemburgo el 5 de abril de 1818. Lo más parecido que hay en la actualidad a esta rudimentaria bicicleta, son los modelos de madera con los que los niños aprenden a mantener el equilibrio antes de pasar a un modelo de pedales.


EQUiLiBRiO El equilibrio es básico para montar en bicicleta. Aunque en un primer momento puede resultar muy complicado, hasta los niños pueden hacerlo. Solo es cuestión de concentración, constancia y de mantener una velocidad adecuada. En contra de lo que pueda parecer, cuando más lento se transita, más complicado es mantener la vertical. Los ciclistas que controlan muy bien el equilibrio pueden aventurarse a practicar disciplinas como el BMX, en la que los saltos, los giros y las acrobacias son la base del entretenimiento.


FESTiBAL CON B En 2010, Pedro Vázquez, Peru Saiz y Nacho Padilla pusieron en marcha Viern.es, una empresa multidisciplinar en cuyas actividades estaba muy presente la bicicleta. Comenzaron desarrollando acciones puntuales, como una exposición itinerante que había que recorrer a pedales y una Procesión de la Bici por la calle de La Palma, y acabaron creando un festival que aglutinase todo aquello relacionado con el arte rodado. “Su” Festibal con B de Bici celebra este año su octava edición, hoy, Sábado 17 de septiembre de 2016 en Matadero Madrid, para reivindicar un nuevo modelo de ciudad a través de actividades relacionadas con la bicicleta (1).


GiRO El Giro es la competición ciclista por etapas más famosa de Italia. La primera edición, inspirada en el Tour (de Francia), se celebró en 1909 a iniciativa de La Gazzetta dello Sport, que deseaba contrarrestar la popularidad del periódico Corriere della Sera, que ya organizaba una vuelta a Italia en automóvil. A lo largo de las siguientes ediciones se fueron definiendo las reglas que rigen en la actualidad (como la clasificación por tiempos y no por puntos, y las tres semanas de competición) y, en 1931, se instituyó la maglia rosa para destacar a los líderes de las diferentes etapas y al campeón final de la carrera. El Giro ha sido uno de los eventos deportivos más importantes de Italia durante décadas. Destacados escritores y periodistas cubrieron en alguna ocasión la carrera, como Dino Buzzati (1906-1972), quien escribiría una veintena de crónicas sobre el Giro de 1949. Todo un documento literario, deportivo e histórico sobre la Italia de postguerra que ha sido recientemente publicado en España por la editorial Gallo Nero.


HOBBY-HORSE Es el nombre popular con el que se conocía el invento de Karl von Drais cuando llegó a Inglaterra hacia 1918. Aunque el nombre correcto era velocípedo o draisiana, los ingleses optaron por otros más coloquiales, como ese de Hobby-Horse o Dandy-Horse. El éxito de ese invento en las Islas Británicas fue asombroso, y se mantuvo hasta que las autoridades decidieron multar con dos libras a los usuarios que lo utilizaban en la acera para evitar accidentes.


iNDURAiN, MiGUEL Indurain es el ciclista español más importante de todos los tiempos y uno de los más importantes a escala internacional. Ganador del Tour en 5 ocasiones consecutivas, su palmarés incluye 2 Giros (también consecutivos), campeonatos del mundo, olimpiadas y diferentes carreras por etapas entre las que, curiosamente, no hay ninguna Vuelta a España. Su labor deportiva ha sido reconocida con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en 1992 y con la Legión de Honor de la República Francesa. En 1997, a la edad de 32 años, se retiró de la competición.


JARDiNERA La bicicleta es sin duda el medio de transporte más ecológico. No solo porque no genera humos, no provoca contaminación acústica y no es agresiva con el resto de ciudadanos, sino también porque, una vez desechada, mucha gente la utiliza como jardinera. Sobre la cesta o las alforjas, siembran plantas que crecen y que, en ocasiones, se enredan en el cuadro, las ruedas y los radios. Las que están construidas de bambú y madera en su mayor parte, incluso son biodegradables. Quién puede pedir más.


KiRKPATRiCK MACMiLLAN (Casi) todos los expertos admiten que el herrero escocés, Kirkpatrick Macmillan (1812-1878) construyó la primera bicicleta a pedales, que usó para realizar un viaje de ida y vuelta hasta Glasgow. Según esta versión, Macmillan nunca patentó su diseño, lo que permitió que otros se aprovechasen del invento e incluso lo mejorasen. Para otros expertos, las pruebas que existen son insuficientes para considerar a este herrero como el inventor del pedal. Sea como fuere, el pedal existe. Eso es lo importante.


LSD En 1943, Albert Hofmann no solo descubrió la dietilamida de ácido lisérgico, conocida por sus siglas en inglés LSD, sino también sus efectos explosivos... Tras experimentar una serie de alucinaciones y visiones caleidoscópicas, provocados por una ingestión accidental de la sustancia, Hofmann decidió volver a probarla de forma consciente y controlada. El 19 de abril de 1943 ingirió 250 microgramos de LSD y, en su diario de a bordo, relató su insólito viaje en bicicleta de vuelta a casa... Desde entonces, el 19 de abril es considerado (de manera errónea) el Día Mundial de la Bicicleta.


MASA CRíTiCA En 1992, el diseñador de bicicletas George Bliss decidió poner en marcha actos de protesta que defendieran ese medio de transporte ante la invasión de las calles chinas por parte de los coches. Esa lucha, que se denominó Masa Crítica (Critical Mass en inglés), se extendió por diferentes ciudades de todo el mundo que, una vez al mes, organizan una concentración ciclista cuyo objeto es reivindicar una mayor presencia de las bicicletas en las ciudades y la reducción de las molestias causadas por el tráfico motorizado. En Madrid, la Masa Crítica se reúne el último jueves de cada mes en la plaza de Cibeles, delante del Edificio de Correos-Ayuntamiento, a las 20h. Desde allí recorren tranquilamente la arteria principal de la ciudad, para solaz de los ciclistas y desesperación de los conductores.


NORMAS Según el Código de la Circulación, las bicicletas son consideradas vehículos como los automóviles, lo que obliga a los ciclistas a circular por la calzada, no por la acera, y respetar la señalización, los semáforos y la dirección del tráfico. Al caer la noche, deben señalizar su posición con una luz delantera blanca y una trasera roja. Hay que avisar las maniobras y no se puede consumir alcohol, pudiendo ser requeridos por los agentes de tráfico para realizar un control de alcoholemia. Para resolver todas las dudas, la Dirección General de Tráfico ha editado una Guía del Ciclista, que se puede consultar en su misma web.


OLiMPiADAS El ciclismo forma parte de los Juegos Olímpicos desde 1896. Las disciplinas reconocidas como olímpicas son el ciclismo en ruta, el ciclismo en pista, el ciclismo de montaña, y la que hasta el momento es la última incorporación en este deporte: el BMX. En 1980 fue la primera vez que se celebraron algunas pruebas ciclistas femeninas y no sería hasta 2012 cuando todas esas competiciones tuvieron categoría masculina y femenina.


PLEGABLE Uno de los (pocos) inconvenientes de tener una bicicleta en la ciudad es la dificultad de aparcamiento. Las dimensiones de algunos modelos hacen que no entren en los ascensores de las viviendas, lo que obliga a sus propietarios a dejarlas en la calle, con el riesgo que supone tanto de robos como de deterioro por estar a la intemperie. Para solucionar este problema, durante los años 60 y 70, surgieron las bicicletas plegables, que han ido perfeccionándose con el tiempo. En la actualidad, marcas como Moulton o Brompton tienen modelos resistentes, pero muy ligeros que, una vez plegados, tienen unas dimensiones cercanas a los 40 centímetros, lo que permite llevarlas de un lugar a otro, introducirlas en los edificios o incluso en los transportes públicos.


QUEBRANTAHUESOS En 1869, James Starley creó una máquina con un diseño muy parecido a la bicicleta actual, especialmente en lo que se refiere al tamaño de las ruedas, que ya no eran tan dispares una de otra. A causa de sus vibraciones en carreteras pedregosas y en calles adoquinadas, la máquina fue apodada “bone-shaker”, es decir, “quebrantahuesos”.


REPARTO Hay tantos modelos de bicicleta diferentes como necesidades del usuario. Uno de los más curiosos son las bicicletas de reparto, cuyo aspecto es semejante a pegar la mitad de una bicicleta a una caja con ruedas. En dicha caja, evidentemente se transportan los envíos, que debe entregar el mensajero quien mueve el conjunto pedaleando y guiando el vehículo como haría como una bicicleta normal. Aunque este tipo de servicios son más habituales en países como Holanda o Estados Unidos, en Madrid han comenzado a operar algunas de estas empresas, que resuelven los problemas de mensajería de los clientes, pero sin contaminar. Entre ellas, se encuentra MenSOS (cuyo nombre ¿descarta a más de la mitad de la humanidad?).


SEM La Semana Europea de la Movilidad (SEM) es una iniciativa a escala europea iniciada en 1999 y que, desde el año 2000, cuenta con el apoyo de la Comisión Europea. Su objetivo es promocionar la movilidad urbana y sostenible, al tiempo que sensibiliza de las consecuencias negativas del uso irracional del automóvil. La edición del 2016 tiene como lemaMovilidad inteligente. Economía fuerte”, para destacar el impacto positivo que la movilidad sostenible tiene en la economía, entendida esta no solo como aumento de ingresos, sino como ahorro y mejora en las condiciones de vida de los ciudadanos.


TOUR (DE FRANCE) Es la carrera ciclista por etapas más importante del mundo. Su primera edición se celebró en 1903 y el pasado mes de julio se celebró la 103. Los únicos periodos en los que no se celebró fue entre 1915 y 1918 por la I Guerra Mundial, y de 1940 a 1946 por la II. El Tour ha sido la competición que ha inspirado otras carreras, como el Giro o la Vuelta a España, que han ido evolucionando e incorporando novedades a medida que lo hacía la carrera francesa. Entre sus etapas más duras se encuentran las de montaña, especialmente las de los picos Ballon d’Alsace, el Tourmalet y los Alpes. El maillot amarillo acredita al ganador de la carrera y, a lo largo de su historia, han sido cuatro los corredores que lo han ganado más veces: Anquetil, Merckx, Hinault e Indurain. Cada uno de ellos lo ha ganado 5 veces, y los que los siguen en el palmarés “solo” lo han ganado 3.


URBANO El ciclismo urbano es el que emplea la bicicleta como medio de transporte por la ciudad. En algunos países, como India, China, Corea del Norte o Países Bajos, su uso está muy popularizado, lo que repercute en la calidad de vida de los usuarios, el resto de la comunidad y el entorno. El uso de la bicicleta tiene efectos positivos en la salud corporal y psíquica de los usuarios, algo que contrasta con el stress y la tensión que genera todo lo relacionado con el automóvil, como pagarlo, contratar el seguro, afrontar las reparaciones, los gastos de gasolina y los atascos en hora punta.


VUELTA La Vuelta Ciclista a España, que se celebra en verano, acaba de cumplir sus 81 primaveras. Esta competición ciclista por etapas echó a rodar en los años 30 del siglo pasado, con el propósito de colocar al país en la élite del ciclismo mundial. El germen fue en el Gran Premio de la República, una serie de carreras que se celebraron a nivel nacional entre los años 1932 y 1936, y que estaban patrocinadas por la marca de bicicletas Éibar, razón por la cual el recorrido comenzaba en la ciudad vasca, llegaba hasta Madrid y regresaba a su lugar de inicio.


W La W es el símbolo de los vatios (watt en inglés), la unidad de potencia del Sistema Internacional de Unidades que equivale a 1 julio por segundo. Los equipos de alta competición calculan los watts o vatios que son capaces de generar sus corredores para poder planificar los entrenamientos y las carreras. Los ciclistas profesionales tienen una media de 375 a 420 vatios. Miguel Indurain llegó a alcanzar 510, pero Greipel le supera, llegando a 1900, seguido de Cavendish (1600 vatios).


X Mañana, Domingo 18 de septiembre de 2016, se celebrará la X edición de la Marcha en bicicleta, que recorrerá los distritos de Fuencarral, El Pardo, Tetuán y Moncloa Aravaca. La marcha partirá desde la sede de la Asociación Vecinal Las Tablas y concluirá en la plaza Islas Azores, donde se podrá disfrutar de actividades como conciertos, batucadas, actuaciones teatrales y comida para reponer fuerzas.


YAKARTA En septiembre de 2014, cuatro amigas holandesas pertenecientes al grupo R4WR (Ride for Women Rights) decidieron viajar desde Yakarta a Ámsterdam en bicicleta. El motivo de la aventura era reivindicar los derechos de la mujer. Para ello tuvieron que cubrir una distancia de más de 14.000 kilómetros en dos tándems, cosa que les llevó 14 meses. A finales de 2015, ya estaban de vuelta en Holanda.


ZEN Son muchos los usuarios de bicicleta que afirman que su uso les relaja, pero no son tantos los que llegan a practicar meditación zen sobre ella como Juan Carlos Kreimer, que acaba de publicar Bici Zen. El ciclismo urbano como meditación (Editorial Kairós), un libro en el que se explica que montar en bicicleta opera a nivel subconsciente, lo que permite que se pueda lograr la denominada “presencia plena”. Este vínculo entre deportes y meditación no es nuevo. Existen tratados clásicos sobre zen y tiro con arco y, durante los 60, El zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta fue un éxito de ventas, aunque, eso sí, contaminaba más que Bici Zen.


                                 (De Eduardo Bravo, el 17 de septiembre de 2016)


Referencias útiles:
MADRiD EN BiCi


(1) Hoy, Sábado 17 de septiembre de 2016, de 11h a 20h, el Festibal con B de Bici celebrará su octava edición en Matadero Madrid, como un mercadillo de modelos de segunda mano, talleres de acrobacias, circuitos de curvas y saltos, duelos de habilidad, conciertos, la presentación de la Nueva Guía Ciclista de Madrid, coloquios sobre movilidad sostenible, oferta gastronómica sana, el recital de Ajo y Judith Farrés, y una Sesión Roller de El cuerpo del Disco. Un plan con B... de Bici y de Bueno.


(2) Para la XIV Semana Europea de la Movilidad, el Ayuntamiento de Madrid te invita a transformar el paisaje urbano de tu ciudad, cambiando tus costumbres y transportes y convirtiendo a tus pies en tu mejor amigo... gracias a su nueva campaña, titulada La Celeste, que rinde homenaje al cielo de Madrid fomentando la participación ciudadana en una semana que tomará el pulso a la contaminación hasta el Domingo 25 de septiembre de 2016.

(3) El Domingo 18 de septiembre de 2016, a las 10h, la Tweed Ride, celebra su V edición en colaboración con el Museo Cerralbo, el Museo de Artes Decorativas y el Museo Lázaro Galdiano. ¿List@s para pedalea al Paseo?

(4) El Domingo 18 de septiembre de 2016, a las 10h15, habrá una Bicimanifestación, convocada por los dinámicos colectivos Coslada en BiciPedalibreBicilineal y Moratacleta para unir Madrid con Coslada y reivindicar la promoción de la bicicleta como alternativa al coche.


(5) El Domingo 18 de septiembre de 2016, se celebrará la X edición de la Marcha en bicicleta, que recorrerá los distritos de Fuencarral, El Pardo, Tetuán y Moncloa Aravaca. La marcha partirá a las 10h45 desde la sede de la Asociación Vecinal Las Tablas (Calle Capiscol, 5) y concluirá a las 12h45 aproximadamente en la plaza Islas Azores, donde se podrá disfrutar de actividades como conciertos, batucadas, actuaciones teatrales y comida para reponer fuerzas.

PD: Ilustración by Geoffrey McFetridge.


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